ATLANTA - Bij zijn poging de langste non-stopvlucht ooit te maken, heeft de Amerikaanse avonturier Steve Fossett vrijdag de westkust van de Verenigde Staten bereikt. Hij vloog over San Diego en zette koers naar St. Petersburg in Florida, de staat waar hij woensdag zijn recordpoging begon.

De 61-jarige Fossett wil na zijn vlucht over de VS ook nog voor een tweede keer de Atlantische Oceaan oversteken en hoopt zaterdagavond omstreeks 21.00 uur met zijn Virgin Global Flyer te landen op het vliegveld Kent aan de Britse Noordzeekust. Fossett heeft dan bijna 42.000 kilometer afgelegd.

De avonturier kampte al met allerlei problemen, van een brandstoflek en hitte in de cockpit tot windluwte. Boven India kreeg hij te maken met zware turbulenties. Uit vrees voor het breken van een vleugel had hij zijn parachute al omgedaan.