FLORIDA - Avonturier Steve Fossett heeft meer dan de helft van zijn recordpoging erop zitten, maar een brandstoflek bedreigt wat de verste non-stop vlucht ooit moet worden. Het brandstofverlies bij het opstijgen woensdag in Florida maakt dat Fossett mogelijk zijn reis niet kan voltooien, liet het begeleidingsteam vrijdag weten.

Ook het ventilatiesysteem van Fossetts experimentele vliegtuig vertoont kuren. Hierdoor is de temperatuur in de cockpit gestegen tot maximaal 54 graden Celsius. Fossett zag zich genoodzaakt een groot deel van zijn watervoorraad vroegtijdig op te drinken. Ook de zwakke wind boven de Atlantische Oceaan baart het begeleidingsteam zorgen.

Fossett wil in zo'n tachtig uur een keer rond de aarde vliegen en dan nog eens de Atlantische Oceaan over om in de buurt van Londen te landen. Als hij slaagt in zijn opzet heeft hij 43.443 kilometer afgelegd.