AMSTERDAM - De Egyptische farao Toetanchamon is hoogstwaarschijnlijk door een zwaardslag in de linkerknie overleden. Een door de verwonding veroorzaakte infectie heeft de jonge farao niet overleefd. Dat is vastgesteld door een internationaal onderzoeksteam.

De nieuwe theorie is gebaseerd op de vondst van balsemolie in delen van de kledij en in de linkerknieschijf van de mummie. Dat bewijst dat de wond nog open was toen het lijk gebalsemd werd.

Toetanchamon regeerde van 1333 tot 1323 BCE. Hij werd reeds op negen jaar tot farao gekroond en stierf waarschijnlijk rond de leeftijd van 18 jaarr. Sinds de ontdekking van zijn graf in 1922 werd er steeds maar opnieuw gespeculeerd over de oorzaak van zijn dood.