CAPE CANAVERAL - De minisatelliet SuitSat, een afgedankt Russische ruimtepak met zendertjes en een batterij, zwijgt alweer.

Enkele uren nadat de bemanning van het internationale ruimtestation ISS het geprepareerde pak had uitgezet in de ruimte, viel de batterij al uit. De verwachting was dat SuitSat het zeker 90 uur zou uithouden.

Het ruimtepak werd omgebouwd tot een minisatelliet dat radiosignalen moest uitzenden. Radio-amateurs konden dat signaal dan tijdelijk ontvangen op 145,990 MHz op de FM-band. Het ruimtepak zond eerder opgenomen berichten uit en straalde ook een digitale foto over. De ontvangst bleek zaterdag evenwel erg zwak.

Het initiatief voor SuitSat werd genomen door een groep radioamateurs in de VS en Rusland. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA besloot haar medewerking aan het ludieke project te verlenen.