CAPE CANAVERAL - De bemanning van het internationale ruimtestation ISS maakt vrijdagavond een opmerkelijke ruimtewandeling. De astronauten zullen een oud Russisch ruimtepak in een baan om de aarde brengen.

Het afdankertje is omgebouwd tot een minisatelliet dat radiosignalen gaat uitzenden. Radio-amateurs kunnen dat signaal dan tijdelijk ontvangen op 145,990 MHz op de FM-band. SuitSat, zoals de satelliet heet, is overigens geen lang leven beschoren. Na ongeveer 90 uur is de batterij op.

Het ruimtepak zal eerder opgenomen berichten uitzenden en ook een digitale foto kunnen overstralen. Deze foto kan met speciale software op een pc worden bekeken. Het initiatief voor SuitSat is genomen door een groep radioamateurs in de VS en Rusland. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA besloot haar medewerking aan het ludieke project te verlenen.