LONDEN - Een internationaal team astronomen heeft de tot nu toe kleinste 'aarde' buiten ons zonnestelsel ontdekt. De nieuwe planeet heeft vijf keer de massa van onze aarde. De planeet is ongeveer 25.000 lichtjaren verwijderd en bevindt zich dicht bij het centrum van de Melkweg.

Door de lage temperaturen op de planeet is het onwaarschijnlijk dat er leven wordt aangetroffen, meldde de Britse omroep BBC woensdagavond.

De ontdekking van OGLE-2005-BLG-390Lb is beschreven in het Britse vakblad Nature. De planeet draait een keer in ongeveer tien jaar om zijn zon, een Rode Dwerg die kleiner en koeler is dan onze zon.