AMSTERDAM - De walvishaai neemt in lengte af. Dat stellen onderzoekers uit Australië. De gemiddelde walvishaai is acht meter lang, maar in het afgelopen decennia is dat gemiddelde afgenomen tot vijf à zeven meter, zo schrijft de BBC.

De informatie is afkomstig van verschillende eco-toerisme bedrijven die verkenningstochten organiseren om walvishaaien te bekijken. Deze bedrijven houden logboeken bij over onder andere de afmetingen en het geslacht van de walvishaaien.

Walvishaaien worden bedreigd met uitsterven. Onderzoekers zijn nu bang dat dit proces nog sneller gaat, aangezien de haai pas geslachtsrijp is bij een lengte van zes à zeven meter. Ook de leeftijd waarop de walvishaai geslachtsrijp is, rond het dertigste levensjaar, draagt bij aan het feit dat de haai met uitsterven bedreigd wordt.