WASHINGTON - In de eerste minuten na het wakker worden werken sommige hersenfuncties slechter dan bij dronken mensen of bij mensen die meer dan een etmaal niet hebben geslapen. Dit blijkt uit wetenschappelijk onderzoek dat dinsdag in de VS is gepubliceerd.

De experimenten zijn uitgevoerd met proefpersonen die acht uur hadden geslapen, wat veelal wordt gezien als ideale slaapduur. De proefpersonen hadden de eerste drie minuten veel moeite met hoofdrekenen; ook functioneerde hun kortetermijngeheugen slecht.

De 'sleep inertia' (slaapmatheid) gaat meestal na tien minuten over, maar duurde bij sommige proefpersonen tot twee uur. Prof. Kenneth Wright van de University of Colorado wijst erop dat de studie consequenties kan hebben voor nachtwerkers als brandweerlieden en medisch personeel, die vaak vlak na het ontwaken handelingen moeten verrichten waar levens van afhangen.