ROTTERDAM - Jaren voordat de eerste symptomen zich openbaren, kan dementie in de hersenen zichtbaar worden gemaakt. Rotterdamse onderzoekers stellen dat in de dinsdag verschenen editie van het medische tijdschrift Archives of General Psychiatry.

De onderzoekers constateren dat ouderen met een kleine hippocampus of amygdala een grotere kans lopen dement te worden. De hippocampus en de amygdala zijn hersengebieden bovenaan de hersenstam die bij ouderen met de ziekte van Alzheimer altijd sterk verkleind zijn.

Uit het onderzoek van het Erasmus Medisch Centrum blijkt nu dat bij patiënten deze hersendelen jaren voordat zij de eerste symptomen van dementie vertonen kleiner zijn. De wetenschappers baseren zich op onderzoek onder 511 zestigplussers, die tien jaar geleden hun eerste hersenscan kregen.