LONDEN - Het gat in de ozonlaag boven Antarctica herstelt zich volgens wetenschappers langzamer dan tot nu toe werd verwacht. Dat is gebleken uit Amerikaans-Canadees onderzoek, berichtte de Britse omroep BBC woensdag.

De ozonlaag beschermt het leven op aarde tegen schadelijke ultraviolette straling die de zon uitzendt. Onder invloed van schadelijke gassen die onder meer werden gebruikt in koelkasten, spuitbussen en airconditioners was de laag de afgelopen decennia aanmerkelijk dunner geworden, vooral rond de polen.

Het gebruik van deze gassen, verbindingen van koolwaterstoffen met chloor en fluor (cfk's), is sinds 1987 aan strenge regels gebonden. Volgens de laatste computermodellen duurt het echter zeker tot 2065 voor de ozonlaag zich heeft hersteld. Dat is ruim tien jaar langer dan tot nu toe werd aangenomen.