AMSTERDAM - Boomkikkers moeten vreemd gaan om uitsterven te voorkomen. Door boomkikkers uit verschillende groepen bij elkaar te zetten, worden de genetische verschillen groter. Daardoor kunnen de dieren zich beter aanpassen aan veranderingen in hun omgeving en is de kans op uisterven kleiner. Dat blijkt maandag uit een promotieonderzoek aan de Rijksuniversiteit Groningen van Paul Arens.

Dieren die in een geïsoleerde omgeving leven, hebben vaak veel overeenkomsten. Deze dieren kunnen zich slecht aanpassen aan veranderingen in het milieu, bijvoorbeeld aan temperatuurschommelingen. De kans op uitsterven is daardoor groot.

Volgens onderzoeker Arens kunnen verbindingszones en wildviaducten bedreigde dieren beschermen. Deze zorgen ervoor dat gebieden minder geïsoleerd zijn. Boomkikkers van verschillende populaties kunnen elkaar dan opzoeken. Op die manier worden de genetische verschillen weer groter.