BERLIJN - Het Duitse Archeologische Instituut (DAI) neemt het voortouw bij de restauratie van de antieke stad Babylon, die door de Amerikaanse bezettingsmacht in Irak zwaar is beschadigd. Dit heeft het DAI woensdag in Berlijn laten weten.

De Amerikanen waren met militaire voertuigen door de 3000 jaar oude ruïnes gereden en hadden er landingsbanen en tankstations aangelegd. Ook hadden ze materieel uit Babylon gebruikt om zandzakken mee te vullen.

Het DAI zal eerst in opdracht van de VN-cultuurorganisatie Unesco de schade in kaart brengen. Het antieke Babylon was bijna honderd jaar geleden opgegraven door de Duitse archeoloog Robert Koldewey.