TOKIO - Het is de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA niet gelukt om de ruimtesonde Hayabusa te laten landen op de asteroïde Itokawa. Het was de bedoeling dat de sonde voor het eerst monsters van het hemellichaam zou afhalen en zou terugsturen naar de aarde.

De organisatie is er van overtuigd dat een tweede poging kan worden ondernomen, maakte de leider van project zondag bekend.

De asteroïde zweeft op een afstand van bijna 300 miljoen kilometer van de aarde. De Hayabusa heeft er 2,5 jaar over gedaan om er te komen. Mocht de missie alsnog slagen, dan zullen de monsters in 2007 in een capsule naar de aarde worden gestuurd.

Wetenschappers vermoeden dat asteroïden ons een goede blik kunnen gunnen op het ontstaan van het heelal.