Maandag 26 september 2022 | Het laatste nieuws het eerst op NU.nl

Megatandhaai was groter, sneller en hongeriger dan paleontologen dachten

Een door onderzoekers ontwikkeld 3D-model toont aan dat de uitgestorven megatandhaai, oftewel megalodon, groter en behendiger was dan paleontologen tot nu toe altijd dachten, meldt The New York Times.
Door onze nieuwsredactie

De megalodon domineerde miljoenen jaren geleden de zee. Met een lengte tot 18 meter en een bek die tot 2 meter opengesperd kon worden, had de megatandhaai vrijwel geen natuurlijke vijanden.

Ondanks de bekendheid van de megatandhaai waren de exacte grootte en vorm van het dier lange tijd een twistpunt voor onderzoekers. Om meer te weten te komen, vergeleken ze onder meer tanden van de megatandhaai met nog levende familieleden, zoals makreelhaaien en de grote witte haai. Op die manier probeerden ze de afmetingen van het dier te achterhalen.

Het tijdschrift Science Advances publiceerde woensdag over een nieuwe 3D-modellering van de haai, die tot nieuwe inzichten leidde. De megalodon zou groter, sneller en breder zijn dan eerst werd gedacht.

Megalodon zou orka in vijf happen kunnen opeten

De nieuwe meting is deels gebaseerd op scans van een bewaarde ruggengraat die in 1860 werd ontdekt en is bewaard in het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen. Ook werden tanden van de megalodon gebruikt, net als een scan van het complete lichaam van een grote witte haai, die het meest lijkt op de megalodon.

De metingen lieten zien dat de onderzochte megalodon ongeveer zo groot was als een walvishaai. Het is mogelijk dat andere megalodons nog groter waren, zei paleontoloog Catalina Pimiento van de Swansea University in Wales hierover.

Andere gefossiliseerde wervels zijn volgens Pimiento 50 procent groter dan die in het model, wat zou overeenkomen met de lengte van een moderne bultrug. De kaken van de megalodon zouden wijd genoeg open kunnen gaan om een volwassen orka in slechts vijf happen op te eten.

Hoe betrouwbaar is zo'n computermodellering?

"Deze reconstructies werken redelijk goed wanneer ze worden toegepast op levende dieren, dus ze lijken over het algemeen in orde te zijn," zei John Hutchinson, anatomist aan het Royal Veterinary College in Londen.

Maar sommige onderzoekers wijzen erop dat het model gebaseerd is op veronderstellingen over megalodons die niet zijn bevestigd. "De grootte en vorm van andere skeletcomponenten, zoals de schedel, kaken en alle vinnen, blijven speculatief", zegt Kenshu Shimada, hoogleraar Paleobiologie aan de DePaul University in Chicago.


Lees meer over:

WetenschapBinnenlandBuitenland

Aanbevolen artikelen