AMSTERDAM - China wil rond 2017 taikonauten naar de maan sturen en er een waarnemingscentrum voor ruimtevaart bouwen. Dat heeft de Chinese krant Nanfang Daily vrijdag gemeld, op gezag van de leider van het project. Het observatorium zal deel uitmaken van een maanbasis, die China samen met andere landen zal uitbouwen, aldus de krant.

Behalve het bestuderen van de ruimte vanaf de maan willen de Chinese ruimtevaarders ook de dikte van de maankorst meten. Bovendien willen ze het helium-3-gehalte op de maan in kaart brengen. Op de maan is tussen de 1 en 5 miljoen ton helium-3 aanwezig.

In het jaar 2007 wil het land voor het eerst een satelliet in een baan rond de maan brengen. In 2012 wil China een maanrover op het hemellichaam zetten die gesteente terug naar de aarde kan brengen.