DEN HAAG - Vier kastanjebomen aan de Korte Hofvijver in Den Haag gaan vrijdag tegen de vlakte. Het gemeentebestuur van Den Haag liet enkele maanden geleden weten dat de kap onvermijdelijk is. De ziekte velt in het hele land duizenden kastanjebomen.

De kastanjebloedingsziekte heeft in totaal 243 Haagse kastanjes langzaam kapotgemaakt. Volgens Cobra advies, die in opdracht van de gemeente onderzoek heeft gedaan naar de bomen om de vijver, is het lot van de bomen bezegeld. In totaal worden vijftien bomen vrijdagmiddag gekapt.

De ziekte is in het hele land een probleem. Uit onderzoek van werkgroep Aesculaap, die onderzoek doet naar de ziekte, blijkt dat 31 procent van alle kastanjes lijdt aan de ziekte. Bomen krijgen bruine vlekken op de stam en 'bloeden' donker vocht. Wetenschappers tasten nog in het duister naar de precieze oorzaak, maar het lijkt erop dat een bacteriële infectie de oorzaak is.

Aesculaap is opgericht door onder andere de Universiteit van Wageningen en de gemeente Utrecht en Den Haag.