MOSKOU - Rusland schiet over een halfjaar de eerste Braziliaan de ruimte in. Luitenant-kolonel Marcus Pontes zal in maart aan boord van het internationale ruimtestation ISS een aantal dagen wetenschappelijke experimenten uitvoeren, meldde het Russische persbureau Interfax dinsdag.

De Russische president Poetin en zijn Braziliaanse collega Da Silva ondertekenden dinsdag een akkoord over de vlucht. Brazilië betaalt 20 miljoen euro voor het stoeltje in de Sojoez.

De militair zou in eerste instantie met een Amerikaanse space shuttle de ruimte ingaan. Na de ramp met het ruimteveer Columbia (2002) werd die weg afgesneden en kozen de Brazilianen voor een vlucht met een Russische Sojoez-capsule.