Het oudste gevonden fossiel van een miljoenpoot is een 425 miljoen jaar oud en gevonden op het Schotse eiland Kerrera. Dat stellen wetenschappers van de Amerikaanse Universiteit van Texas in het vakblad Historical Biology.

De miljoenpoot is ouder dan de bekende fossielen van insecten, spinachten en andere geleedpotige beestjes die vandaag de dag nog op aarde leven.

Wel denken wetenschappers dat miljoenpoten een ongeveer 500 miljoen jaar oude soort zijn en dit fossiel is 75 miljoen jaar jonger dan dat. Deze leeftijdsschatting is gebaseerd op analyse van het DNA van de geleedpotigen.

Wetenschappers sluiten niet uit dat ze nog oudere fossielen van deze soorten zullen vinden. Toch is het volgens de ontdekkers van dit fossiel ook mogelijk dat ze de oudste exemplaren al hebben ontdekt.