Vleermuizen vormden haard SARS-epidemie

PEKING - Vleermuizen stonden in 2003 aan de basis van de SARS-epidemie in 2003 in Azië. Dat heeft de belangrijkste Chinese onderzoeker van deze potentieel dodelijke longaandoening dinsdag gezegd, zo berichtten verscheidene Chinese media.

De ziekte verspreidde zich destijds vanuit de Chinese provincie Guangdong en dook uiteindelijk op in verschillende Aziatische landen. Circa 8000 mensen raakten besmet en meer dan achthonderd stierven.

Onderzoekers stelden eerder dat de besmettingen in eerste instantie plaatshadden op dierenmarkten in Guangdong. Gebleken was dat de civetkat de boosdoener was van besmettingen bij mensen.

Nieuw onderzoek heeft uitgewezen dat die dieren vrijwel zeker zijn besmet door vleermuizen, die vaak ook op die markten worden verkocht. De dieren gelden als een delicatesse in die regio en de uitwerpselen worden gebruikt in traditionele Chinese medicijnen. Tot dusver zijn er geen aanwijzingen dat vleermuizen mensen direct met SARS hebben besmet.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie