Tijdelijk draait er een kleine tweede maan om de aarde. Het maantje is waarschijnlijk drie jaar geleden in een baan om de planeet terechtgekomen, maakte het Minor Planet Center van de Internationale Astronomische Unie dinsdag bekend.

De maan heeft de naam 2020 CD3 gekregen en heeft een diameter van ongeveer 2 bij 3,5 meter.

Astronomen van de Catalina Sky Survey in Arizona ontdekten de maan op 15 februari, nadat zij een vreemde lichtflits over hun scherm zagen gaan.

Pas één keer eerder werd een minimaan zoals de 2020 CD3 waargenomen. In 2006 draaide elf maanden lang een tweede maan om de aarde: de 2006 RH120. Volgens een onderzoeker Kacper Wierzchos van de Catalina Sky Survey is de ontdekking om die reden "groot nieuws".

Kleine objecten in de baan om de aarde zijn lastig te vinden en waar te nemen.