Wetenschappers van de Amerikaanse Universities Space Research Association (USRA) hebben vastgesteld dat op Venus vulkanen actief zijn. Voor zover bekend is het de eerste andere planeet in ons zonnestelsel waar nog dergelijke actieve natuurverschijnselen voorkomen, schrijven de onderzoekers vrijdagavond in het vakblad Science Advances.

De ontdekking werd gedaan door warmtebeelden van vulkanen op Venus te analyseren. Enkele lavastromen lijken volgens de wetenschappers slechts een aantal jaren oud te zijn.

Onderzoeksleider Justin Filiberto ziet voldoende redenen om een missie naar Venus te starten. "Door verdere onderzoeken kunnen we mogelijk ontdekken waarom Venus en aarde wél actieve vulkanen hebben, maar Mars bijvoorbeeld niet."

Toekomstige missies zouden bovendien méér bewijsmateriaal kunnen leveren, aldus Filiberto. "Dan kunnen we ook veranderingen op Venus beter monitoren."

De eerste foto's waarop vulkanen op Venus te zien waren, werden rond 1990 gemaakt door NASA's ruimtevoertuig Magellan.