De Nobelprijs voor de Geneeskunde gaat dit jaar naar William G. Kaelin Jr., Sir Peter J. Ratcliffe en Gregg L. Semenza. De twee Amerikanen en de Brit deden onderzoek naar hoe cellen zich aanpassen aan de beschikbare hoeveelheid zuurstof.

Het fundamentele belang van zuurstof is al eeuwen bekend, maar hoe cellen zich aanpassen aan veranderingen in zuurstofniveaus was lang onbekend. Het drietal onthulde met het onderzoek welke moleculaire mechanismen ten grondslag liggen aan deze aanpassing.

Zuurstofgevoeligheid staat centraal bij een groot aantal aandoeningen, waaronder bloedarmoede en kanker. Het Zweedse Nobelcomité zei maandag dat de wetenschappers met hun werk "de weg hebben vrijgemaakt voor veelbelovende nieuwe strategieën" om deze ziekten te bestrijden.

Een week lang worden Nobelprijzen toegekend. Vrijdag wordt bekend wie of welke organisatie de Nobelprijs voor de Vrede krijgt. Komende maandag kent de Zweedse centrale bank als laatste de Nobelprijs toe, de Nobelprijs voor de Economie.

Komende donderdag worden bij hoge uitzondering twee literatuurprijzen uitgeloofd. Vorig jaar viel die Nobelprijs namelijk weg vanwege een schandaal binnen de jury. De man van een lid in het toekenningscomité was veroordeeld tot twee jaar cel wegens verkrachting.