PARIJS - De Europese ruimtesonde Mars Express blijft een marsjaar langer, ongeveer 23 maanden, rondjes draaien om de rode planeet om gegevens en beeldmateriaal te verzamelen. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie ESA donderdag bekendgemaakt .

De Mars Express cirkelt sinds 25 december om Mars. Uit beelden van de sonde is al gebleken dat op de planeet een bevroren watervlakte ter grootte van ruim de Noordzee bestaat.