India heeft maandag succesvol de onbemande maanlander Chandrayaan-2 gelanceerd. Het land begint hiermee officieel aan de eerste Indiase missie om op de maan te landen.

Naar verwachting bereikt de Chandrayaan-2 de maan op 6 september 2019. Eigenlijk zou de maanlander vorige week maandag al gelanceerd worden, maar ongeveer een uur van tevoren werd duidelijk dat de lancering vanwege technische problemen niet kon doorgaan.

De missie kost het land zo'n 150 miljoen euro. Als alles volgens planning verloopt, dan zou Chandrayaan-2 de eerste maanlander ooit zijn die op de zuidpool van de maan landt. De Chandrayaan-2 gaat hier onderzoek doen naar water, mineralen en rotsformaties.

Alleen de Verenigde staten, Rusland en China hebben succesvol maanlanders op de maan laten landen.

India voerde al een keer eerder een maanmissie uit, maar deze Chandrayaan-1 deed onderzoek naar water op de maan zonder daadwerkelijk te landen.