GENEVE - Het gat in de ozonlaag boven de zuidpool is nu ongeveer 27 miljoen vierkante kilometer groot. Die afmeting komt dichtbij het record van 2003, toen het gat maar liefst 28 miljoen vierkante kilometer telde. Dat heeft de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) vrijdag laten weten.

Het instituut verwacht niet dat het ozongat dit jaar nog groter wordt dan twee jaar geleden. "Het is te vroeg om te zeggen dat de situatie verslechtert", aldus een woordvoerder. Vorig jaar was het gat 20 procent kleiner dan in 2003.

Ozon is de laag in de atmosfeer die de aarde beschermt tegen schadelijke zonnestralen die onder meer huidkanker bij mensen kunnen veroorzaken en het klimaat verstoren. De laag, die op ongeveer 15 tot 30 kilometer hoogte ligt, wordt onder andere aangetast door chloorfluorkoolwaterstoffen (cfk's).