Maritieme archeologen hebben voor de Australische kust het wrak van een vrachtschip dat zonk tijdens de Tweede Wereldoorlog ontdekt.

Een Japanse onderzeeër opende in 1942 het vuur op het stoomschip Iron Crown, dat zonk voor de kust van deelstaat Victoria. Slechts vijf van de 43 bemanningsleden overleefden de aanval.

Experts gebruikten onder meer sonarapparatuur en een dieptecamera bij de zoektocht. Ze vonden de restanten van het schip uiteindelijk op zo'n 100 kilometer van de kust. Het wrak lijkt volgens een onderzoeker "relatief intact" te zijn.

De Australische regering is geïnformeerd over de vondst en er zal een herdenkingsdienst worden gehouden. De Iron Crown voer op het moment van de aanval van Whyalla naar Newcastle. De overlevenden wisten reddingsvesten te grijpen en zich tot hun redding vast te klampen aan restanten van het schip.

Het laatste bemanningslid stierf in 2012.