Egypte heeft een project voltooid om de befaamde tweeduizend jaar oude catacomben in de kuststad Alexandrië te redden van het stijgende grondwater, hebben Egyptische autoriteiten zondag bekendgemaakt.

De locatie Kom el Shoqafa, door archeologen beschouwd als de grootste Grieks-Romeinse begraafplaats in Egypte, wordt al sinds de ontdekking in 1900 bedreigd door het water.

De catacomben, die van de eerste tot de vierde eeuw na Christus in gebruik waren, staan bekend om hun begrafenisarchitectuur met Egyptische, Griekse en Romeinse bouwstijlen. Ze zijn op drie niveaus in de rotsen uitgehouwen.

Het stijgende water heeft Egypte ertoe aangezet om in 2017 een grootschalig drainageproject te starten met steun van het Amerikaanse agentschap voor ontwikkelingshulp USAID.

Minister van Oudheden Khaled Al Anani vertelde verslaggevers ter plaatse dat het programma had geholpen om "een einde te maken aan een probleem dat het gebied al meer dan honderd jaar bedreigt".