De capsule Crew Dragon van het bedrijf van zakenman Elon Musk is zondag met succes gekoppeld aan het internationale ruimtestation ISS. Zaterdag werd de capsule met een raket van het bedrijf SpaceX gelanceerd vanaf Cape Canaveral in Florida.

De koppeling is om 11.51 uur Nederlandse tijd gemaakt, ruim 400 kilometer boven het aardoppervlak ten noorden van Nieuw-Zeeland.

Aan boord is ongeveer 200 kilo aan voorraden. Daarnaast is er een pop aan boord, die Ripley is genoemd. Die zit vol sensoren bij hoofd, nek en ruggengraat. Zo weet de vluchtleiding aan welke krachten toekomstige astronauten worden blootgesteld.

De Crew Dragon blijft ongeveer een week bij het ISS. Daarna koppelt hij los waarna hij moet terugkeren naar de aarde en worden geborgen, zodat hij kan worden hergebruikt.

Als de testvlucht goed uitpakt, is de volgende test in juli. Dan zitten twee astronauten in de Crew Dragon. Dat zou de eerste bemande Amerikaanse ruimtevlucht sinds 2011 zijn.