De Britse miljardair Richard Branson wil voor het vijftigjarige jubileum van de maanlanding een ruimtereis maken met behulp van zijn eigen Virgin Galactic-ruimtevliegtuig, zegt hij tegen persbureau AFP.

Branson was deze week in de Amerikaanse hoofdstad Washington voor een ceremonie ter ere van zijn ruimtevaartbedrijf.

Virgins SpaceShipTwo slaagde er in december vorig jaar in om de grens van de atmosfeer van de aarde te bereiken, op 80 kilometer afstand van het oppervlak.

De eerste bemande maanlanding vond plaats op 20 juli 1969. De Amerikanen Neil Armstrong en Buzz Aldrin zetten toen als eerste mensen voet op het maanoppervlak.

SpaceShipTwo vermoedelijk in juli klaar met tests
Het is de bedoeling dat SpaceShipTwo op termijn wordt gebruikt voor toeristische reizen naar de ruimte. Momenteel wordt het schip nog uitgebreid getest, maar Branson verwacht dat dat proces in juli klaar is.

Het project van Virgin Galactic liep de afgelopen jaren een flinke achterstand op na een dodelijk ongeluk met SpaceShipTwo in de Mojavewoestijn. Daarbij kwam een piloot om het leven.