KOUROU/PARIJS - Vanaf de Europese lanceerbasis Kourou in Frans-Guyana is donderdag een Ariane-5-raket gelanceerd met aan boord de Thaicom-4. Die Thaise satelliet is met een gewicht van meer dan 6,5 ton de grootste commerciële telecommunicatiesatelliet die ooit in een baan om de aarde is gebracht.

Thaicom-4, eigendom van het particuliere Thaise bedrijf Shin Satellite, gaat zich bezighouden met internetverkeer en multimediatoepassingen in Azië en het gebied van de Stille Oceaan. Na een aantal manoeuvres gaat Thaicom-4 een geostationaire positie innemen boven Indonesië. Hij is de eerste satelliet ter wereld die geheel gespecialiseerd is in breedbandverbindingen.