Archeologen hebben bij de stad Minya, ten zuiden van Caïro, een tombe met vijftig mummies ontdekt, laat het Egyptische ministerie van Oudheden zaterdag weten.

De mummies, onder wie twaalf kinderen, dateren uit het Ptolemeïsche tijdperk (van 332 tot 30 voor Christus). Ze werden ontdekt in vier grafkamers van 9 meter diep.

Sommige mummies waren in linnen doeken gewikkeld, terwijl anderen in stenen doodskisten of houten sarcofagen lagen.

De identiteit van de mummies is nog onbekend, aldus de minister van Oudheden. "We hebben geen geschreven namen gevonden in de aangetroffen hiërogliefen", zei de minister.

Hij voegde eraan toe dat uit de methode van mummificatie kan worden opgemaakt dat de personen een belangrijke of prestigieuze positie hadden.