Archeologen hebben bij een opgraving in Londen de stoffelijke resten van ontdekkingsreiziger Matthew Flinders ontdekt. Hij stond aan het hoofd van de eerste expeditie die rond Australië voer, berichten Britse media vrijdag.

De precieze rustplaats van de navigator, die ongeveer tweehonderd jaar geleden is begraven, was lange tijd een mysterie.

Archeologen vonden zijn graf uiteindelijk op een begraafplaats die wordt ontruimd vanwege de aanleg van een spoorlijn. Daar liggen vele tienduizenden mensen begraven. Het hoofd van het archeologenteam omschreef de vondst van Flinders dan ook als "een speld in een hooiberg".

Het graf van de ontdekkingsreiziger was nog te herkennen, omdat het naamplaatje is gemaakt van lood. Onderzoekers zijn nu van plan zijn skelet te onderzoeken om te kijken of het leven op zee sporen heeft nagelaten. Flinders overleed op veertigjarige leeftijd.

In Australië zijn onder meer nationale parken, een universiteit, een straat en zelfs een gebergte naar hem vernoemd.

De kist van Flinders na de opgraving. (Foto AFP)