SEOUL - Zuid-Koreaanse wetenschappers hebben als eersten ter wereld een hond gekloond. De Afghaanse Windhond Snuppy wordt in de jongste editie van het Britse wetenschappelijke tijdschrift Nature voorgesteld.

Net als bij het kloonschaap Dolly, in 1996 het eerste gekloonde dier ter wereld, werd de celkern van een volwassen dier in een eicel zonder kern geplaatst, waarmee vervolgens een draagmoeder werd bevrucht.

De draagmoeder van Snuppy, een gele Labrador, bracht de pup na een zwangerschap van zestig dagen met behulp van een keizersnee ter wereld. Aanvankelijk had Snuppy het gezelschap van een identieke tweelingbroer, maar die overleed na 22 dagen aan een longonsteking.

Het onderzoeksteam onder leiding van dierenarts Woo Suk Hwang noemt de kloonmethode nog inefficiënt. In totaal waren er 123 pogingen nodig voor één succesvolle zwangerschap.

Hwang geldt als een pionier op het gebied van klonen. In 2004 slaagde hij er als eerste in om stamcellen uit een gekloonde menselijke embryo te halen.