Katoenzaadjes die door een Chinese sonde naar de maan zijn gebracht, zijn uitgekomen. Het is voor het eerst dat er planten groeien op de maan, zegt de Chinese ruimtevaartorganisatie CNSA dinsdag.

Op 7 december vorig jaar lanceerde China de ruimtesonde Chang'e-4 richting de maan. Het ruimteschip werd naar de achterkant van het hemellichaam gestuurd. Een robot doet daar voor het eerst onderzoek naar het maanoppervlak.

Eerder groeiden er al planten in het internationaal ruimtestation ISS, maar nog nooit eerder gebeurde dat op de maan. Het kiemen van de katoenzaadjes op die plek wordt gezien als een grote stap binnen de ruimteverkenning op lange termijn. Het zou betekenen dat astronauten in de toekomst hun eigen voedsel in de ruimte kunnen kweken.

De planten zijn gekweekt in een afgesloten container aan boord van de ruimtesonde. Het is de bedoeling dat de planten een mini-biosfeer gaan vormen, een kunstmatige, zelfvoorzienende omgeving.  

De Chang'e-4 nam ook aardappelzaden, gist en eitjes van fruitvliegjes mee richting de maan.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!