Orkanen worden krachtiger door klimaatverandering en zorgen bovendien voor meer regen, blijkt uit berekeningen van het Amerikaanse Berkeley Lab. Het onderzoek staat in het belangrijke wetenschapsblad Nature.

Het laboratorium bestudeerde vijftien echte orkanen en tyfonen, waaronder Irma en Maria (2017), Katrina (2005) en Andrew (1992).

Onderzoekers lieten een supercomputer uitrekenen wat er met diezelfde orkanen zou zijn gebeurd in andere omstandigheden. De computer hield bijvoorbeeld rekening met andere temperaturen van zeewater en lucht, met een andere luchtvochtigheid en met andere niveaus van broeikasgassen.

De conclusie: door opwarming valt nu al 5 tot 10 procent meer regen bij orkanen dan vroeger, en dat kan nog 15 tot 35 procent toenemen. De windsnelheden zijn nog niet veranderd, maar dat kan wel gebeuren.

Windsnelheden zijn straks 18 tot 28 kilometer per uur hoger dan nu en dat zou in extreme gevallen zelfs 50 kilometer per uur meer kunnen zijn, aldus de berekeningen.

Het onderzoek kon niet op alle vragen antwoord geven. Zo weten de onderzoekers niet of er meer orkanen komen dan vroeger en of ze andere routes zullen volgen.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!