Aan de rand van ons zonnestelsel, ver voorbij alle planeten, is een klein rotsblok ontdekt dat er 44.000 jaar over doet om een baan rond onze zon te draaien. Het object heeft de wetenschappelijke naam 2015 TG387 gekregen.

Het rotsblok is ongeveer 300 kilometer in doorsnee. Mogelijk gaat het om een dwergplaneet, net als Pluto. De ontdekking is dinsdag bekendgemaakt door de Internationale Astronomische Unie, de wetenschappelijke organisatie die over het onderzoek naar het heelal gaat.

2015 TG387 draait in een ovale baan rond de zon. Bij ontdekking was de afstand tot de zon tachtig keer zo groot als de afstand van de aarde tot de zon. Als hij het dichtst bij de zon staat, is dat nog altijd 65 keer de afstand zon-aarde, twee keer zo ver weg als Pluto. En op het verste punt is de afstand tot de zon 2300 keer de afstand van de aarde tot de zon.

Er zijn mogelijk duizenden van zulke objecten in de buurt, maar ze zijn erg moeilijk te vinden vanwege de enorme afstand. Tot nu toe zijn er maar een paar gevonden. "We konden 2015 TG387 alleen ontdekken toen hij het dichtst bij de zon kwam. Tijdens 99 procent van zijn omloop was hij te vaag om te zien'', aldus onderzoeker David Tholen.

Rotsblok kan leiden tot vondst 'Planeet Negen'

De ontdekkers denken dat er mogelijk een negende, nog niet ontdekte planeet in die uithoek van het zonnestelsel te vinden is. Rotsblokken als 2015 TG387 zijn volgens hen "broodkruimels'' die naar die 'Planeet Negen' kunnen leiden.

De zwaartekracht van die planeet kan de baan van de rotsblokken namelijk beïnvloeden. Als ze de omloopbanen van de dwergplaneten kennen, kunnen ze uitrekenen waar die zwaartekracht vandaan komt en waar de mysterieuze planeet zich bevindt.