WASHINGTON - Tweeënhalf jaar na het ongeluk met het ruimteveer Columbia, beslist de ruimtevaartorganisatie NASA donderdag waarschijnlijk over een lanceerdatum voor de eerste vlucht na die ramp.

De spaceshuttle Discovery staat al op het lanceerplatform in Kennedy Space Center in Florida. Leidinggevenden zullen vermoedelijk hun goedkeuring geven aan een missie die tussen 13 en 31 juli begint. Het ruimteveer moet zeven astronauten naar het internationale ruimtestation ISS vliegen.

De Discovery is na de ramp met de Columbia, die op 1 februari bij terugkeer in de dampkring brandend uiteenviel, volledig vernieuwd. Een groep onafhankelijke adviseurs oordeelden maandag echter dat nog niet alle aanbevelingen zijn opgevolgd. Toch is het toestel volgens hen veilig genoeg om te vliegen.