MADRID - Wetenschappers uit Spanje, Israël en België werken aan de ontwikkeling van een regenfabriek. De installatie moet kunstmatig regen produceren.

De regenfabriek is vooralsnog bedoeld voor droge streken aan de Middellandse Zee, meldde de Spaanse krant El Mundo dinsdag. In de buurt van kusten worden op enkele vierkante kilometers materialen gelegd die bijzonder goed zonne-energie absorberen. Deze zogenoemde hitte-eilanden veroorzaken dan een stroom van opstijgende luchtmassa's. Als deze vochtige lucht op koude lagen stoot, moeten regenbuien ontstaan.

De wetenschappers baseren zich op het fenomeen dat het in de buurt van steden tot 28 procent meer regent dan elders aan de kusten. Het asfalt van de straten zou hier als hitte-eiland functioneren.