ESA lanceert satelliet die weersverwachtingen kan verbeteren

De European Space Agency (ESA) heeft woensdag de Aeolus-satelliet gelanceerd vanaf het Centre Spatial Guyanais in Frans-Guyana. De data die de Aeolus gaat verzamelen, zullen onder meer bijdragen aan de verbetering van weersverwachtingen.

De Aeolus is met een Vega-raket afgeschoten om 23.20 uur Nederlandse tijd. De satelliet zal op 320 kilometer hoogte in een baan om de aarde gaan bewegen. Aan het begin van de nacht verwacht ESA de eerste signalen van de satelliet te gaan ontvangen, via een schotelantenne in Australië.  

De satelliet zal meten hoe windsnelheden en windrichtingen veranderen op verschillende hoogtes. De data kunnen zo laag als tot op het aardoppervlak verzameld worden.

Deze informatie is bruikbaar voor onderzoek naar klimaatsverandering of de werking van de atmosfeer. Ook kunnen de data van de Aeolus gebruikt worden om weersvoorspellingen te verbeteren. Extreem weer zoals cyclonen kunnen ook beter voorspeld worden met deze data.

Satelliet werkt met laser-variant van radar

Aan boord van de satelliet bevindt zich een zogenaamde 'LIDAR'. Dit is een apparaat vergelijkbaar met een radar. Echter, waar een radar metingen doet door radiogolven uit te zenden en weer op te vangen, doet een LIDAR dat met laserlicht.

Volgens ESA is dit een van de meest gevoelige instrumenten die ooit in een baan om de aarde zijn gebracht. Deze specifieke LIDAR heet Aladin.

Het Nederlandse KNMI is nauw betrokken bij de Aeolus-missie. Het instituut heeft geholpen met het ontwikkelen van de satelliet en zal ook meewerken aan het verwerken van de opgehaalde gegevens. Meteorologen over de hele wereld kunnen deze data gebruiken om hun weersverwachtingen te verscherpen.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie