RIO DE JANEIRO - Zeker elf mensen zijn in de afgelopen twee weken omgekomen door vleermuisbeten in de Noord-Braziliaanse stad Augusto Correa. Zevenhonderd mensen zijn in de afgelopen maanden behandeld voor vleermuisbeten, meldden Braziliaanse gezondheidsvertegenwoordigers woensdag.

De vleermuizen, die ongeveer zo groot zijn als een duim, vallen meestal alleen vogels en slapend vee aan. Met hun beten verspreiden zij hondsdolheid, wat fataal is voor hun slachtoffers. Het kappen van het regenwoud zou kunnen verklaren waarom de vleermuizen nu ook mensen aanvallen. Door de houtkap verplaatsen veel vleermuizen zich naar bewoonde gebieden.

Vertegenwoordigers van Augusto Correa zijn een vaccinatieprogramma begonnen, om de lokale bevolking tegen de vleermuisbeten te beschermen.