WASHINGTON - Een Tyrannosaurus Rex die 68 miljoen jaar geleden is gestorven, is mogelijk een verre voorouder van de hedendaagse vogels. Wetenschappers meldden donderdag dat ze zacht weefsel in het dijbeen van de gigant hebben gevonden dat dezelfde kenmerken heeft als het weefsel van vogels.

Uit het zachte weefsel van de Tyrannosaurus Rex bleek dat de grote vleeseter een vrouwtje was die op het punt stond eieren te leggen. Vogelvrouwtjes hebben als enige diersoort ter wereld dezelfde kenmerken in het zachte weefsel in hun botten als ze bijna een ei leggen, meldden de onderzoekers van de universiteit in Raleigh in North Carolina.

"Hieruit blijkt dat dinosaurussen eieren maakten op de manier waarop moderne vogels dat doen en niet zoals krokodillen", zei onderzoeksleidster Mary Higby Schweitzer.

Het is de eerste keer dat in de overblijfselen van een prehistorisch dier zacht weefsel is gevonden.