Rond de aarde vliegt steeds meer puin. Het zijn inmiddels bijna 20.000 brokstukken, die bij elkaar meer dan 8 miljoen kilo wegen. Dat meldt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

Het ruimtepuin bestaat vooral uit oude satellieten en brokstukken van raketten. Die vergaan lang niet allemaal in de dampkring van de aarde. Tien jaar geleden waren er nog 10.000 brokstukken.

De stijging van het aantal brokstukken is niet alleen te wijten aan nieuwe lanceringen. Het al bestaande puin botst ook vaker tegen elkaar, waardoor de brokstukken uiteenvallen in kleinere fragmenten. Die kunnen ook weer op elkaar botsen en verpulveren.

Ook kleine fragmenten zijn gevaarlijk voor bijvoorbeeld het internationale ruimtestation ISS en voor de satellieten die nog in gebruik zijn. Ze hebben vaak snelheden van enkele tienduizenden kilometers per uur.

Er zijn plannen om de ruimte rond de aarde schoon te maken, maar ze komen nog niet allemaal van de grond.