LONDEN - Wetenschappers zien een grote toekomst weggelegd voor een nieuw medicijn dat het geheugen en het mentaal prestatievermogen sterk verbetert. Uit verscheidene onderzoeken aan universiteiten in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten blijkt de stof ampakine een uitzonderlijk gunstig effect te hebben op het brein, zo meldde het wetenschappelijk blad New Scientist op donderdag.

Ampakine verhoogt het effect van glutaminezuur, een belangrijke neurotransmitter die het leerproces en het geheugen ondersteunt. De stof is onder meer getest aan de universiteit van het Britse Surrey op zestien personen. Zij kregen verscheidene doses ampakine toegediend, terwijl enkele anderen een placebo slikten.

De groep die de 'echte' pil kreeg, presteerde na een slapeloze nacht aanzienlijk beter op onder meer geheugen-, alertheids- en reactiesnelheidstests dan de mensen die de stof niet hadden binnengekregen.