CALCUTTA - Het gaat beter met de bescherming van de ernstig bedreigde Indiase neushoorns. Zowel in Indiase deelstaat West-Bengalen als in het naburige Assam komen steeds meer exemplaren van deze eenhoornige soort voor, aldus een telling door de lokale natuurbeheerders.

In een reservaat in West-Bengalen werden 121 exemplaren geteld. In 1985 waren het er hier nog slechts 14. In Assam lopen volgens de telling zeker 1700 exemplaren in het wild rond. De voorlaatste telling in deze deelstaat in 1999 wees nog op een aantal van 1550.

Betrokkenheid

Volgens de lokale autoriteiten is de verbeterde wildstand onder meer te danken aan een grotere betrokkenheid van de lokale bevolking bij de bescherming. Dorpelingen worden nu ingezet bij de bewaking van reservaten, terwijl ze daarvoor vooral werden ingehuurd als gidsen door stropers die op de hoorns azen. Een kilo van de hoorn kan op de zwarte markt circa 1855 euro opbrengen.