MAASTRICHT - Het Amerikaanse bedrijf Bioheart en het Maastrichtse PharmaCell gaan samen in Maastricht hartspierweefsel produceren. Dit weefsel wordt vervolgens door het Academisch Ziekenhuis in Maastricht getest. Slagen deze testen, dan gaan beide bedrijven hartspierweefsel op de Europese markt brengen. Dat liet de Limburgse Industriebank LIOF woensdag weten.

De gekweekte hartspierweefsels kunnen via een katheter in een beschadigde hartspier van een patiënt worden ingebracht. In de spier wordt het littekenweefsel dat ontstaan is door een hartinfarct, omgezet in functionerend spierweefsel. Daardoor kan de hartfunctie in belangrijke mate herstellen.

Het nieuwe bedrijf Bioheart BV zal van start gaan met circa tien arbeidsplaatsen, en streeft naar een doorgroei tot tweehonderd banen. De markt waarop Bioheart mikt is groot. Alleen al in Europa zijn er circa 600.000 patiënten waarvoor deze therapie een uitkomst zou kunnen zijn.