SYDNEY - Het veel gebruikte narcosemiddel lachgas heeft bijwerkingen die bepaald geen grapje zijn. Patiënten die ermee behandeld zijn, lopen een aanzienlijk grotere kans om infecties op te lopen en om misselijk te worden. Dat blijkt uit een onderzoek van deskundigen van het Royal Australian and New Zealand College of Anaesthetists.

De wetenschappers onder leiding van Kate Leslie adviseren na hun onderzoek van meer dan 2000 patiënten dat het tijd is om lachgas, dat 160 jaar in gebruik is geweest, geleidelijk aan af te schaffen. Leslie benadrukte dat lachgas als narcosemiddel veilig is, maar dat het niet meer moet worden toegepast bij ingrepen die langer dan twee uur duren.

Lachgas wordt beschouwd als een van de fundamenten van de moderne anesthesie. Voordat het in zwang kwam, maakten artsen gebruik van alcohol, opiaten en marihuana om pijn te bestrijden.