LONDEN/HONOLULU - Astronomen hebben rond Saturnus twaalf nieuwe manen ontdekt. Daarmee komt het aantal manen rond de geringde planeet op 46. De manen zijn klein, mogelijk slechts drie tot zeven kilometer in doorsnede en staan ver van de planeet af. Ze doen circa twee jaar over een omloop.

De satellietjes draaien volgens een bericht van de Britse omroep BBC van woensdag vrijwel allemaal in de tegenovergestelde richting om Saturnus dan de grotere manen. Dat duidt erop dat de manen eerder zwevende brokstukken waren die door de zwaartekracht van Saturnus zijn gevangen.

Jupiter heeft binnen ons zonnestelsel nog steeds de meeste bijplaneten - 63 volgens de laatste telling. Uranus staat op 27 manen, Neptunus heeft er dertien.