Een 127 miljoen jaar oud fossiel van een kuikentje is gevonden in Spanje. Het vogeltje was piepjong en net uit het ei toen het doodging, zijn botten waren nog zwak en het kon nog niet vliegen.

De vondst kan wetenschappers iets leren over de evolutie van vogels. ''Het is bijzonder om te zien dat veel eigenschappen van vogels nu, meer dan 100 miljoen jaar geleden al ontwikkeld waren'', aldus onderzoeker Luis Chiappe van het Museum voor Natuurgeschiedenis in Los Angeles.

Het vogeltje was maar vijf centimeter groot en moet ongeveer tien gram hebben gewogen toen het nog leefde.

Het kuikentje behoort tot een uitgestorven groep vogels, de enantiornithes. Deze hadden klauwen aan hun vleugels en tanden in hun snavels, maar verder leken ze vrij veel op vogels van nu.