LONDEN - Canada heeft als eerste land ter wereld een medicijn goedgekeurd dat gebaseerd is op cannabis. Het middel Sativex komt daar waarschijnlijk in mei op de markt, aldus de Britse producent GW Pharmaceuticals dinsdag.

Het middel moet via een spray onder de tong gespoten worden. Sativex is ontwikkeld voor mensen met de ziekte multiple sclerose (MS). Bepaalde bestanddelen van cannabis zouden pijn en andere verschijnselen van MS tegengaan.

GW hoopte in 2003 al op toestemming van de Britse gezondheidsautoriteiten voor de lancering van Sativex. Die gaven in december vorig jaar echter aan meer tijd nodig te hebben om er zeker van te zijn dat het medicijn voordelen biedt aan MS-patiënten. Naar verwachting komt Sativex pas later dit jaar of in 2006 op de Britse markt. De verkoop van het middel in Canada verloopt via het Duitse farmacieconcern Bayer.