STOCKHOLM - Het Italiaanse Pompeji was mogelijk al vroeger bewoond dan tot nog toe werd aangenomen. Zweedse archeologen hebben resten gevonden die wijzen op bewoning in het stenen tijdperk, maakten de onderzoekers vrijdag zelf bekend. Pompeji geniet vooral wereldfaam door de vulkaanuitbarsting in het jaar 79, die de stad bedolf.

"Dit is de eerste keer dat iemand prehistorische lagen heeft aangetroffen in Pompeji die er duidelijk op wijzen dat er mensen in prehistorische tijden hebben geleefd", zei professor Anne-Marie Leander Touati tegen de krant Dagens Nyheter.

De door de Zweedse archeologen aangetroffen sporen liggen onder een laag vulkanisch as die tussen 3500 en 3000 voor Christus ontstond door een eruptie van de Vesuvius.